<미디어워치>일본 아사히신문 ‘위안부 보도’에 대한 검증보고서<5>

작성자: 최고관리자님    작성일시: 작성일2021-02-02 19:42:47    조회: 1,024회    댓글: 0

또, 글렌데일 시의 비문 외엔 일본인 위안부의 존재는 생략되고 한국계 주민에 의한 기림비·상 설치는 일본과 일본인 자체의 국제적 위상을 폄하하는 목적의 ‘디스카운트 재팬(Discount Japan)’ 운동의 일환이라고 산케이신문(지난해 1월 1일자)은 지적했다. 


위안부 비문에 공통된 키워드는 “일제의 강제연행(납치)”, “위안부 20만 명 이상”, “성노예”이지만, 이는 모두 역사적 사실에 어긋나는 ‘조작’이며 ‘92년 1월 강제연행 프로파간다’의 영향을 짙게 반영하고 있다. 

2010년 10월 23일, 미국에서 처음으로 설치된 곳은 뉴저지 주 버겐(Bergen) 카운티 팰리세이즈 파크(Palisades Park)의 공립도서관 옆에 자리 잡고 있으며, 팰리세이즈 파크는 한국계 미국인이 주민의 52퍼센트를 차지하는 한인 타운으로, 한국계인 제이슨 김(Jason Kim) 부시장과 의장이 있다. 

2012년 5월 뉴욕 주재 일본총영사인 히로키 시게후미(廣木重文) 대사가 이 비의 철거를 요구했으나 시 측은 이를 거부했다. 5월 10일에 재미일본인을 중심으로 위안부상의 철거를 백악관에 요구하는 시민 청원운동이 시작되었다. 5월 15일 자민당 영토에 관한 특명위원회가 시를 방문해 항의했으나 시장과 부시장은 “숫자는 그보다 많거나 적을지 몰라도 납치가 있었던 것은 사실”이라며 철거를 거부했고, 김 부시장은 “일본 측 주장이야말로 근거가 없다”고 말하고, 의장은 한국계 주민이 많은 22개 미국 자치단체에서 이 같은 기념비 설치 운동을 벌이겠다고 밝혔다. 

이 특명위원회의 후루야 게이지(古屋圭司) 의원은 근거 없는 일이 점차 기정사실화될 수 있다고 말하고, 현지 일본인들로부터는 일본인 학교 학생들이 범죄자의 후손이라며 인권차별적 괴롭힘을 당하고 있다고 보고되었다. 위원회는 5월 17일 일본 정부에 설치 철거와 자료공시를 요구했다. 

2012년 6월 16일, 뉴욕 주 나소(nassau) 카운티의 아이젠하워 현충원에 미국 내에서 2번째로 위안부 기림비가 건립됐다. 이 공원은 드와이트 D. 아이젠하워를 기념한 공원으로, 위안부 기림비는 한국계 미국인 공공문제위원회의 이철우 회장의 주도로 이 공원 내의 참전용사기념원에 설치됐다. 이철우는 컴퓨터 소프트웨어 회사 경영자로 2008년 나소 카운티 정보기술국 부국장, 뉴욕주 통상교섭관 그리고 롱아일랜드 한인회장을 맡고 있다. 이 비(碑)의 상부는 위안부들의 사진을 바탕으로 만들어졌으며, 한국의 반일 운동가로서 가수 김장훈 씨와 한국 홍보 전문가 서경덕 성신여대 교수도 제작을 지원하였다. 그 뒤 2014년에 같은 장소에 또 두 개의 위안부 기림비가 증축됐다. 

2012년 12월 1일, 캘리포니아 주 오렌지 카운티 가든 그로브(Garden Grove)에 3번째 기림비가 설치됐다. 기념비 건립비용은 로스앤젤레스와 오렌지 카운티 등 남부 캘리포니아 지역 한인들이 낸 성금과 정부지원금 등으로 충당했다. 

2013년 5월 8일, 한국계 주민들이 많이 살고 있는 뉴저지 주 버겐 카운티 핫켄색(Hackensack) 시 법원 옆에 4번째 기림비가 설치됐다. 열한 명의 한국계 고교생들이 한국계 미국인 유권자 평의회(the Korean American Votes' Council)와 함께, 일본군 위안부였다고 하는 조선인을 위해서 아일랜드인, 아르메니아인, 유대인, 아프리카계 미국인의 고난에 빗대어 기림비의 건설을 추진하고, 비한국계 주민을 설득하여 서명을 모은 결과 버겐 카운티는 도서관 등 공공시설의 입구에 설치를 허용했다. 

위안부 기림비 옆에는 아프리카의 흑인 노예비, 아르메니아인 학살비, 홀로코스트비, 아일랜드인의 아사(餓死)비가 다닥다닥 붙어 있어 노예, 학살, 홀로코스트 등과 위안부를 동일시해서 고발하려는 악의가 숨어 있는 것은 명백하다. 

2013년 7월 30일, 한국 서울 일본대사관 앞에 설치된 조선인 위안부 동상과 같은 동상이 미국에서 최초의 위안부 동상(5번째 기림비)으로 캘리포니아 주 로스앤젤레스 카운티 글렌데일(Glendale) 시에 설치됐다. 서울의 일본대사관 앞 동상이 노상에 불법 설치된 반면, 이곳은 글렌데일 시 중앙도서관에 인접한 시유지 공원에 시의 허가를 받아 설치됐다. 설치비용은 한국계 미국인 시민단체가 부담해 만든 것으로, 동상의 대좌(台座) 왼쪽에 동상 설명과 장문의 비문이 삽입되어 있는 점이 한국의 동상과 다르다. 

추진 단체에 설치비용으로 30,000달러를 지불한 한국 글렌데일 부인협회(Korea-Glendale Sister City Association)의 이장(Chang Lee) 씨는 “위안부 기림비는 일본과 한국의 문제가 아닙니다. 이는 인도(人道)에 대한 죄여서 우리는 두 번 다시 이런 실수를 반복해서는 안 됩니다”라며 일본 정부는 아직 조선 여성을 강제로 창부로 삼은 것을 인정하지 않고, 2007년 미국 하원 결의가 통과되었어도 일본 정부는 공식사과하지 않았다고 말했다. 

2013년 7월 10일, 로스앤젤레스타임스 기사(잭 드랭(Jack Dolan), 최준영(Jung-yoon Choi) 기자)에 따르면, 글렌데일 시는 비의 설치를 “시내 한국계 주민의 조용한 선의”로 허가하고, 비는 소녀상의 옆에 의자가 있고, 거기에는 전쟁 중 8만 명에서 20만 명의 위안부(대부분은 한국 여성)이 일본군 위안소로 연행되어 하루에 50명의 일본군을 상대로 성노동이 강제됐다고 새겨져 있다. 

이 7월 10일 공청회에서는 일본계 주민의 항의와 비판이 있었지만 프랭크 퀸테로(Frank Quintero) 시의회 의원이 “14살의 소녀가 일본군에 봉사하기 위해서 과연 ‘자발적’으로 고향을 떠나겠는가”라고 답변하고, 시 의회는 찬성 4, 반대 1로 위안부 동상 설치를 정식 결정했다

2013년 12월에는 같은 시에 설치된 위안부 동상의 철거를 요구하는 백악관 앞의 서명 활동도 시작되고 주로 미국이나 일본에서 10만 명을 넘는 찬성 서명이 모였지만, 백악관은 “지방의 공원의 기념비와 거리 등의 문제는 연방 정부가 아니라 지방 정부의 관할이어서 각 주(NJ, NY, CA)에 문의하라”고 회답했다. 

2014년 1월에는, 스기나미(杉並) 구의 마츠우라 요시코(松浦芳子) 구의회 의원을 대표로 하는 일본의 지방 의원단이 글렌데일 시를 찾아 동 시장에 대해 “일본군이 강제로 여성을 납치하고 위안부로 삼은 사실이 없다”, “허위 선전 때문에 큰 혼란이 생기고 있다”, “사실이 아닌 ‘성노예’라는 말을 비석에 새기고 위안부 동상으로 남기는 것은 장래에 화근을 남긴다”라는 내용의 항의문을 제출했다. 

2014년 5월 30일, 버지니아 주 페어팩스(Fairfax) 카운티청 부지 내에 미국 전역에서 6번째의 위안부 기림비가 설치됐다. 이 비의 뒷면에 “합중국 의회는 2007년 7월 30일 하원 121호 결의안에서, 1930년대부터 제2차세계대전 기간 내내 그 식민지와 아시아와 태평양의 섬들의 전시 점령 동안 ‘위안부’로 세계에 알려진 젊은 여성을 성노예 상태에 둔 일본제국 군의 강제에 대해서, 일본 정부가 공식 인정, 사과하고, 그리고 명백하게 모호하지 않은 태도로 역사적 책임을 받아들여야 한다고 만장일치로 결의했다. ― 하원의원 마이크 혼다(CA15)(2007년 1월 31일 제출)”라고 씌어 있는 점이 다른 기림비와는 다르다. 

버지니아 주 페어팩스(Fairfax) 카운티청은 위안부 기림비와 관련한 다큐 영상도 카운티청 소관 유튜브 채널에도 공개하고 있다. (영상제목 : Women's History Month Honoree Grace Wolf Cunningham – Comfort Women Peace Memorial )
▲ 버지니아 주 페어팩스(Fairfax) 카운티청은 위안부 기림비와 관련한 다큐 영상도 카운티청 소관 유튜브 채널에도 공개하고 있다. (영상제목 : Women's History Month Honoree Grace Wolf Cunningham – Comfort Women Peace Memorial )


제막식에서는 조선의 전통무용을 선보이고, 한국의 위안부라는 사람들의 공동시설인 나눔의 집에서 위안부라는 강일출(85세) 씨가 제막식에 참석했다. 그녀는 기념비 앞에서 눈물을 흘리며 일본 정부는 사죄해야 한다고 호소했다. 

2014년 8월 4일에 뉴저지 주 유니언(Union) 시에 7번째 기림비가 건립됐다. 제막식 현장에서는 위안부 피해자를 상징하는 마네킹, 피를 흘리는 소녀상 12점의 충격적인 조형물이 눈길을 끌었다. 속옷 차림에 눈을 감은 채 피를 흘리는 소녀, 벌거벗은 허리에 쇠사슬을 두른 소녀, 온몸에 상처를 입고 피범벅이 된 소녀, 입이 천으로 막히고 양손과 양발이 밧줄로 묶인 소녀상 등. 이는 유니언 시 정부가 교육적 의미를 최대한 강조하기 위해 설치한 것으로 브라이언 스택(Brian Stack) 시장은 “29만 명이 넘는 여성들이 받은 고통에 대해 올바른 역사 교육을 해야 한다”고 강조했다. 

2014년 8월 16일, 미시간 주 디트로이트 시의 북서부에 있는 비즈니스 지구인 사우스필드(Southfield)의 한국인 문화회관 앞마당에 위안부 동상이 설치됐다. 미국에서 두 번째 위안부 동상으로 앞서 한국의 일본대사관 앞과 캘리포니아 주 글렌데일 시에 설치된 것과 같은 것이다. 

이 밖에도 텍사스 주 휴스턴의 고속도로에는 위안부 여성이 “일본 정부는 위안부 할머니들에게 진심으로 사과하고 보상해야 한다”라고 외치고 있는 사진 간판이 걸렸고, 뉴욕 타임스퀘어의 최대의 전광판에 1일 50회, “Do you hear”라는 제목으로 아리랑 영상의 위안부 관련 광고가 나왔다. 또 재작년에는 뉴욕 주 뉴저지 상하 양원 의회, 일리노이 주 하원 의회에서 잇달아 위안부 관련 결의가 이뤄졌다. 

이어 2014년 8월에는 캘리포니아 주 오렌지 카운티 푸러톤(Fullerton) 시 박물관에 위안부 동상을 설치하는 의안이 시의회에서 승인되었다. 

이들 기림비·상에 의해, 재미일본계 주민과 재미한국계 주민 사이에 갈등과 증오를 낳고, 그것에 기인하는 많은 시민생활적·정신위생상의 어려움이 발생하고 있다. 재미일본계 주민이 입은 명예, 신용, 기타의 법익침해에 대한 불법행위 책임 또는 공동 불법행위 책임을 물어 ‘일본인의 명예와 신용을 회복’하기 위한 아사히신문 ‘위안부’ 오보 소송도 일어나고 있다. 

앞으로 우려되는 것은 뉴욕 주 롱아일랜드의 홀로코스트 박물관의 위안부 사진이나 자료의 상설 전시가 전국 각지와 전 세계 홀로코스트 박물관으로 파급되는 것이다. 이 전시를 추진 중인 한미공공정책위원회의 이철우 회장은 “홀로코스트 기념관 측과 논의하고 위안부 문제가 ‘아시아의 홀로코스트’라는 데 의견을 모았다”고 말했는데, “위안부는 아시아의 홀로코스트”라는 조작이 세계로 확산될지도 모른다. 

외무성에 따르면 일본 정부는 미국에 소재하는 일본의 재외 공관을 통해서 다음과 같은 위안부 문제에 관한 일본 정부의 생각을 발신했다. (1) 미국의 위안부 기림비·상의 설치는 일본의 생각, 입장과 양립할 수 없는 것이며, 매우 유감이다. (2) 일본은 미국 등 지방자치단체에서 민족적 소수파들이 평화와 조화 속에서 공생하기를 바라며, 출신국가 간 의견 차이를 가지고 오는 것이 아니며 위안부 문제를 정치문제, 외교문제화 되도록 해선 안 된다. 

아사히신문은 이런 미국 각지의 기림비·상 설치의 동향에 대해서 항의하는 일본계 미국인을 소개하는 한편, 전쟁 당시 미국에 의한 강제수용의 쓰라린 기억을 보유한 일부 일본인이 “같은 전쟁 피해자”로서 호의를 갖고 있다고 기림비·상 설치에 공감하는 기사를 게재하고 있고(2013년 8월 8일자), 아사히신문의 ‘92년 1월 강제연행 프로파간다’는 계속 확산되고 있다. 

역사교과서에 미친 영향(歴史教科書に与えた影響)

다음으로 미국의 역사 교과서에 끼친 영향에 대해서 보고한다. 

미국, 일본, 중국, 한국에서 물의를 빚고 있는 미국의 세계사 교과서 ‘전통과의 조우(Traditions and Encounters)’(맥그로힐(McGraw Hill)사)는 테네시, 조지아, 노스캐롤라이나, 플로리다의 4개 주에서 추천 지정되어 있다. 추천 지정 제도 자체가 없는 주도 많아서, 각 학교구 또는 개별 학교가 독자적으로 교과서를 채택하는 캘리포니아 주에서는 1,600개의 공립고(약 190만 명), 로스앤젤레스 학교구 약 190개 교(약 20만 명)의 일부 고등학교에 설치된 전문과정(특진 코스)에서 이 교과서가 사용되고 있고, 위안부에 대해서 다음처럼 기술하고 있다. 

전시 여성의 경험이 항상 고상한 일, 힘을 쓰는 일만 있었던 것은 아니다. 일본군은 ‘위안소’ 또는 ‘위안시설’이라고 불리는 군용 매춘업소에서 일을 시키기 위해 최대 20만 명에 이르는 14세부터 20세 사이의 여성을 강제로 모집, 징집했다. 일본군은 부대에 천황이 보낸 선물이라며 이들 여성을 제공했다. 이 여성은 조선, 대만 및 만주와 같은 일본의 식민지와 필리핀 및 그 외 동남아시아 국가 점령지 출신이다. 여성 대부분은 조선 및 중국 출신이다. 

일단 이 제국의 매춘 서비스에 강제 편입되면 ‘위안부’들은 하루에 20명부터 30명의 남성을 상대해야 했다. 전투지역에 배치되면서 이들 여성은 종종 군인들과 같은 위험에 직면해 상당수가 전쟁희생자가 됐다. 다른 사람도 도망을 기도하거나 성병에 걸린 경우에는 일본 병사에 의해 살해됐다. 전쟁의 종결에 있어서 이 활동을 무마하느라, 다수의 위안부가 살해되었다.

 

또한 ‘난징의 강간’이라는 제목으로 “일본군은 두 달 이상 7천 명의 여성을 강간하고 수십만 명의 비무장 병사와 민간인을 살해했으며, 난징 주택의 3분의 1을 불태웠다. 일본 군사가 총검 훈련에 중국인을 쓰고, 또 기관총으로 쏘아 죽이는 바람에 40만 명의 중국인이 목숨을 잃었다”고 쓰고 있다. 난징 주민들은 “전쟁에 대한 정열과 인종적 우월감에 내몰린 일본군”에게 피해를 당했다고 주장하며 그 상징이 ‘난징의 강간’이라고 했다. 

이어 2008년에 개정된 제4판에서는 ‘일본해’라고 기술됐으나 2010년에 개정된 제5판에서는 ‘일본해(동해)’로 한국 측의 호칭도 병기했다. 다른 판에는 위안부의 수는 ‘30만 명’, ‘위안부 8할은 조선 출신자’로 표기되고 있어 근본적인 기술의 허술함이 두드러졌다. 

일본 정부 외무성은 “위안부 문제·일본해 호칭 문제·난징 대학살에 관한 중대한 사실 오인 및 우리나라의 입장과 상응하지 않는 기술이 이루어지고 있거나 다양한 논의가 있다, 통설적 견해가 없는 일에 대해서 특정의 입장만 기술되어 있다”고 지난해 11월 7일 주 뉴욕 총영사관을 통해서 맥그로힐사에 일본 정부의 입장과 지금까지의 노력을 설명하고, 기술 내용의 시정을 제의했고 12월 중순에 정식으로 협의했다. 

‘전통과의 조우(Traditions and Encounters)’(맥그로힐(McGraw Hill)사) 5판(2010년도) 표지.
▲ ‘전통과의 조우(Traditions and Encounters)’(맥그로힐(McGraw Hill)사) 5판(2010년도) 표지.


1월 15일자의 월스트리트 저널(일본판)에 의하면, 맥그로힐사는 “일본 정부 관계자가 위안부 기술 변경을 요구해 왔음”을 문서로 발표하면서 “역사 교과서의 ‘위안부’에 대한 학자의 의견은 일치한다. 우리는 집필자들의 기술, 연구, 표현을 분명히 지지한다”고 밝혔다. 또 이 교과서의 편저자이며 위안부 기술을 집필한 하와이 대학 마노아(Mānoa) 교(校)의 허버트 지글러(Herbert Ziegler) 교수는 “출판사와 저는 일본 정부 관계자로부터 개별적으로 연락을 받았고, 불쾌함을 준 글쓰기에 대한 무언가의 수정을 요구받았다. 출판사나 나는 그런 생각을 일절 받아들이지 않겠다”고 말했다고 보도했다. 

맥그로힐사와 저자인 지글러 교수가 일본 정부의 정정 요청에 대해 이 같은 강경 자세를 취하는 배경에는 1월 2일 뉴욕에서 열린 미국역사학회(AHA) 연차총회에서 지난해 11월 아베 수상의 역사수정주의 발언을 비판하는 만장일치 성명을 낸 것이 영향을 미쳤다. 

아베 수상은 2015년 1월 29일 중의원 예산위원회에서 미국의 공립고교용 세계사 교과서(미국 대형 교육 출판사 ‘맥그로힐’이 출간한 ‘전통과의 조우’)의 위안부 기술에 대해서, “정말 깜짝 놀랐다. 정정해야 할 점을 국제사회에서 정정해 오지 않은 결과, 이러한 교과서가 사용되고 있다”라고 말해 향후 일본이 적극적으로 정확한 정보의 발신에 노력할 것임을 강조했다. 

같은 날, 뉴욕타임스가 이날 수상 발언을 거론하며 “정정할 것은 정정해야 한다고 발신하지 않은 결과 미국에서 이런 교과서가 사용되고 있다”고 말했다고 보도했다. 또 2월 7일자 한국 한겨레신문은 이 “아베 수상의 미국 역사 교과서 수정 압력에 반발”한 19명의 미국 역사학자들이 2월 5일 “일본의 역사가들을 지지한다”는 공동 성명을 내고 다음과 같이 말했다고 보도했다. “우리는 최근 일본 정부가 제2차 세계대전 당시 일본 제국주의에 의한 성적인 착취의 야만적인 시스템 아래에서 고통을 경험한 일본군 위안부에 대해서, 일본 및 기타 국가의 역사 교과서 기술을 억압하려는 최근의 시도에 경악을 금치 못한다”, “국가나 특정 이익 단체가 정치적 목적 때문에 출판사와 역사학자에게 연구 결과를 바꾸도록 압박하는 것에 반대한다”, “우리는 맥그로힐사를 지지하고 ‘어떤 정부도 역사를 검열할 권리는 없다’라는 지글러 교수의 견해에 동의한다”. 

이 공동성명은 지난해 12월, 일본의 역사학 4개 단체가 아베 수상의 위안부 문제의 왜곡을 비판하고 역사연구를 기초로 진실을 국내외에 전하는 것을 결의하자 나온 것이다. 미국 국무성은 2월 8일, “원칙적으로 우리는 민주주의 사회의 토대가 되는 학술의 자유를 강력히 지지한다”, “우리는 역사문제에 대해 ‘치유’와 ‘화해’를 촉진하는 방향으로 접근하는 것이 중요하다는 것을 강력하게 호소하고 있다”고 한국의 연합뉴스의 취재에서 코멘트했고, 연합뉴스는 이 코멘트를 “미국이 자국 역사교과서의 내용을 변경하려는 아베 정권의 움직임에 정부 차원의 견해를 나타낸 것은 처음”이라고 의미를 부여했다. 또 “제2차 세계대전 70주년을 맞아 미국이 아베정권에 대해 역사에 대한 반성과 사죄를 담은 담화를 발표하도록 압력을 넣는 흐름과 부합하는 것”, “아베 정권의 역사 왜곡을 비판하는 미국의 역사학자에게 힘을 실어준다” 등으로 해설하고 있다. 

더욱이 중앙일보는 이날 ‘일본의 역사 왜곡을 규탄한 미국 역사학자들’이라는 제목의 사설에서 이 성명의 특별한 의미는 “일본의 양심적인 지식인들이 일본 우익의 역사 왜곡과 이와 연결된 폭력적 행태를 규탄하는 집단적 움직임을 보였다. 그런데 일본과 피해국인 한국·중국을 넘어 제3국 지식인들이 이 대열에 동참한 건 새로운 사태 발전이다. 동기는 미국 교과서지만 본질은 일본의 역사 왜곡이다. 점점 더 많은 세계 지식인이 일본의 역사 왜곡을 한·일 간 분쟁이 아니라 인권 같은 인류문명적 문제로 파악하고 있는 것”이라고 지적했다. 

2월8일자 조선일보는 이 공동성명의 핵심인물인 알렉시스 더든(Alexis Dudden) 코네티컷대학 교수와 일문일답 형식으로 “일본 정부의 교과서 수정 요구는 학문의 자유에 대한 직접적 위협”, “일본의 잘못된 행동에 대해 경고해야 한다는 공감대와 연대감이 강했다. 역사는 자신에게 좋은대로 선택하고 필요한 것만 기억하는 것이 아니다”, “일본 정부가 독특한 것은 종군위안부 문제는 논쟁거리가 아니라 이미 전 세계가 인정하고 있는 ‘사실’인데도 불구하고 자꾸만 정치적 목적을 갖고 이를 변경, 혹은 역사 속에서 삭제하려는 점이다. 맥그로힐사는 매우 평판이 높은 출판사로, (일본 정부가) 방향을 잘못 잡았다”, “위안부에 관한 진실의 대부분이 일본인 학자인 요시미 요시아키 주오대 교수의 노력으로 증명되고 있다. 게다가 과거 수십 년간 일본의 초중고교에서 관련 기술이 있었는데 아베 정권 들어서 갑자기 아베와 그의 지지자들이 진실을 바꾸려 하고 있다. 자신들에게 유리한 기억만 간직하려 하고 있는데 이는 문제다”, “종전 70주년을 맞아 과거 침략전쟁과 식민지지배를 사죄한 1995년 무라야마 담화를 아베 수상이 계승해야한다고 생각하지만, 학문, 미디어, 표현의 자유가 계속 억압받는다면 즉각 그에 대한 행동을 취하지 않으면 안 된다”고 말했다고 보도하고 있다. 

2월 5일, 미국 역사학자들의 공동성명의 배경에는 1월 21일 조선일보의 다음과 같은 오보가 있었다. 공동성명이 “특정 이익단체가 정치적 목적을 위해 출판사나 역사학자에게 연구결과를 바꾸도록 압박하는 것을 반대한다”고 명기한 근거는 조선일보에 있는 것이 분명하다. 조선일보는 다음과 같이 보도했다. “일본 정부와 이른바 ‘새로운 역사 교과서를 만드는 모임’(새역모) 소속 다카하시 시로(高橋史朗) 메이세이 대학교수가 미국 역사 교과서 기술을 왜곡하려는 움직임에 대해 미국 내 전문가들이 반발하고 나섰다. ... 데니스 핼핀 존스홉킨스대 국제관계대학원 연구원은 20일 본지와 가진 이메일 인터뷰에서 ‘사진 등을 삭제하라고 요구하는 것은 이슬람 성전을 주장하는 지하디스트들이 프랑스 파리 풍자 주간지의 만평 게재에 반발하는 것과 유사하다. 언론 자유에 대한 문제 제기’라고 말했다. 알렉시스 더든 미국 코네티컷대 역사학과 교수는 ‘미국 교과서를 상대로 한 일본의 역사 왜곡 행위는 학술 자유에 대한 직접적 위협’이라고 비판했다. (중략) 이 과정에서 극우 단체인 새역모가 실사 작업을 벌여 일본 정부에 보고한 것으로 확인됐다.”

이슬람 테러리스트에 의한 습격에 비유하는 데니스 핼핀(Dennis Halpin)의 발언은 논외로 하더라도, 새역모 측이 실사작업을 실시해 일본 정부에 보고한 것이 확인되고 있다고 단정하는 것은 간과할 수 없다. 도대체 누가 무엇을 근거로 확인한 것일까. 이 조선일보의 보도에 앞서, 한국 SBS TV는 1월 18일, 다음과 같이 보도했다. 

일본 극우단체와 정부가 미국 교과서의 일본군 위안부 기술 내용을 왜곡하기 위한 조직적 움직임에 나선 것으로 확인됐습니다. (중략) 일본 교과서 왜곡을 주도해온 '새로운 역사교과서를 만드는 모임' 소속의 다카하시 시로 메이세이 대학 교수는 최근 국가기본문제연구소에 게재한 영문 기고문에서 위안부 문제에 대한 미국 내 여론을 탐색하기 위해 지난해 말 미국을 방문해 실사를 벌였다고 밝혔습니다. 다카하시 교수는 방미 기간 미국 전역에 8개 위안부 기념비와 동상을 직접 조사했고 역사 교과서 문제를 주제로 세 명의 고등학생과 그 부모들을 인터뷰했다고 소개했습니다. 다카하시 교수는 특히 상세한 실사 결과를 일본 뉴욕 총영사에게 보고하고 향후 대책을 협의했다고 밝혔습니다. 다카하시 교수는 실사결과를 소개하면서 미국 공립 고등학교 교과서 가운데 맥그로힐 세계사 교과서가 “일본군 위안부는 일왕(천황)의 선물”이라고 묘사하고 있다며 난징 대학살 현장을 보여주는 사진 삭제와 함께 이를 수정할 것을 요구했습니다. 이는 지난달 중순 뉴욕주재 일본 총영사관이 맥그로힐 출판사와 교과서를 집필한 허버트 지글러 미국 하와이대 교수에게 위안부 관련 기술을 수정해 줄 것을 요청한 행보와 정확히 일치합니다.

 

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